Уильям Кидд

Уильям Кидд (William Kidd) — один из самых знаменитых пиратов за всю историю. Известен не столько своими пиратскими подвигами, сколько судебным разбирательством, в котором было много странностей и нелепостей. Казнь превратила капитана Кидда в легенду, его дважды вешали, потому что первый раз веревка оборвалась. После смерти его тело поместили в железную клетку, где оно провисело 23 года, в предупреждение потенциальным пиратам. На протяжении двух сотен лет кладоискатели безуспешно ищут клад капитана Кидда, которого возможно никогда и не было.

Первые упоминания о Кидде

Как и большинстве других пиратских биографий о детстве и юности Уильяма Кидда ничего не известно, кроме того, что родился он в Шотландии. Впервые Кидд упоминается среди других выживших после кораблекружения, у берегов Гаити.
Далее Кидд стажируется в каперской команде Жана Шарпена, которому граф де Бленак, губернатор Мартиники, доверил экспедицию против английской колонии на Сент-Кристофере.
Пока Жак Фантен с отрядом в 120 человек штурмовал Сент-Кристофер, свой приз — 16-пушечный фрегат, он оставил на рейсе Бас-Тера под охраной нескольких французских и английских корсаров. Англичане во главе с Киддом, ночью перерезали глотки сонным французам, и вышли на судне в море. Английские пираты выбрали Кидда капитаном и переименовали судно, и теперь оно носило название Благословенный Уильям (Blessed William).

Экспедиция Кидда в Индийский океан

В 1696 году Уильям Кидд, спонсируемый рядом видных английских чиновников получает новое судно Приключение, каперскую грамоту и задание атаковать пиратские суда в Индийском океане.
Поскольку в команде, нанятой в Лондоне, не хватало моряков, для эффективного управления судном, Кидд зашел в Нью-Йорк, где доукомплектовал команду. Матросы были наняты на обычных для пиратов условиях проценты от захваченной добычи. Но поскольку Кидд, был очень осторожен в своем плавание, на протяжении года, они не захватили ни одного судна.
Команда готовила мятеж, когда на горизонте появилось голландское судно, команда потребовала атаковать судно. В ходе абордажа Кидд убил главаря бунтарей и после дележа добычи наказал основных бунтовщиков.
Но своего поведения Кидд не изменил и после нескольких месяцев осторожного плавания, команда вновь начала готовить бунт. И опять Кидду повезло, им удалось захватить французский корабль Рупарель. Судно отвели на Мадагаскар, матросам отдали их долю, а наиболее отъявленных бунтарей Кидд оставил на Рупарели. Но среди оставшихся матросов не утихало мятежное настроение, команда постоянно требовала от Кидда решительных действий.
В этот момент Приключение встретило индийский (по другим данным армянский) корабль Кедахский купец (Quedah Merchant), который вез французские товары, что давало Кидду формальное право на захват корабля. В это время англичанам повстречался Руапель, на котором за время самостоятельного плавания бунтовщики захватили два английских корабля. Матросы подняли бунт и присоединились к своим бывшим коллегам. Кидду чудом удалось спастись на Кедахском купце.
В апреле добравшись до английского порта, Кидд узнал, что Вильгельм III отозвал его каперскую грамоту и издал указ о его аресте. В надежде на своих покровителей, Кидд добровольно сдался властям.
Уильям Кидд сохранил все бумаги с захваченных судов, поэтому без особых опасений он ожидал судебного расследования. Но высокородные покровители отказались от своего протеже. После долгого и скандального судебного процесса Кидд был казнен.

Легенды о капитане Кидде

Легенды, распространяемые среди обывателей, о похождениях капитана Кидда леденили кровь. Рассказывали, будто за несколько лет плавания пират захватил и пустил на дно сотни торговых кораблей, экипажи которых были расстреляны, заколоты и повешены. Якобы добыча с этих судов оказалась в сундуках Кидда, а матросы, которые хоть раз пытались заикнутся, о своей доле, бесследно пропадали.
Другие рассказывали, что капитан Кидд зарыл свои сокровища на Острове скелетов, потому что когда Кидд с отрядом пиратов привез и закопал драгоценности, он убил всех пиратов и сделал из них указатели как найти сокровища. Популярную версию этой истории мы встречаем в романе Стивенсона Остров сокровищ.
В своем письме лорду Белламонту с просьбой о помиловании Кидд упоминает о сокровищах и предлагает обменять указ о помиловании на тайну местонахождения этого сундука. Вполне вероятно Кидд действительно спрятал небольшую долю сокровищ на одном из островов Индийского океана. Но объем этих сокровищ, вероятно, был гораздо скромнее приписанных ему людской молвой.
Но слухи упорно курсируют, на протяжении двух столетий кладоискатели упорно ищут остров, где капитан Уильям Кидд зарыл свои сокровища.